O SISTEMA PREVENTIVO NA EDUCAÇÃO DOS JOVENS

por São João Bosco

Fui instado várias vezes a expressar, verbalmente ou por escrito, o meu pensamento sobre o chamado Sistema Preventivo, que se costuma praticar em nossas Casas. Por falta de tempo, não pude ainda satisfazer esse desejo.

Querendo agora imprimir o Regulamento, que até hoje tem sido usado quase sempre tradicionalmente entre nós, julgo oportuno expor aqui um rápido esboço. Isso será como o índice de um tratadinho que estou elaborando, se Deus me der vida para levá-lo a termo. Move-me a isso apenas a vontade de colaborar na difícil arte da educação juvenil. Direi, portanto, em que consiste o Sistema Preventivo, e porque se deve preferi-lo; sua aplicação prática e vantagens.
1. EM QUE CONSISTE 0 SISTEMA PREVENTIVO E POR QUE SE DEVE PREFERI-LO
São dois os sistemas até hoje usados na educação da juventude: o Preventivo e o Repressivo. 0 Sistema Repressivo consiste em fazer com que os súditos conheçam a lei, e depois vigiar para conhecer os seus transgressores e infligir-lhes, quando necessário, o merecido castigo. Nesse sistema, as palavras e o semblante do superior devem constantemente ser severos e até ameaçadores, e ele próprio deve evitar toda a familiaridade um os dependentes. 0 diretor para dar mais prestígios à sua autoridade, raro deverá achar-se entre os dependentes e quase unicamente quando se trata de ameaçar ou punir. Esse sistema é fácil, menos trabalhoso. Serve especialmente para soldados e, em geral, para Pessoas adultas e sensatas, que devem, por si mesmas, estar em condições de saber e lembrar o que é conforme às leis e outras prescrições.
Diferente e, eu diria, oposto é o Sistema Preventivo. Consiste em:
1. tornar conhecidas as prescrições e as regras de uma instituição,
2. e depois vigiar de modo que os alunos estejam sempre sob os olhares atentos do diretor ou dos assistentes
3. Estes, como pais carinhosos falem, sirvam de guia em todas as circunstâncias, dêem conselhos e corrijam com bondade.
4. Consiste, pois, em colocar os alunos na impossibilidade de cometerem faltas.
O sistema apoia-se todo inteiro na razão, na religião, e no carinho. Exclui, por isso, todo o castigo violento, e procura evitar até as punições leves. Parece preferível pelas seguintes razões:
1. O aluno, previamente avisado, não fica abatido pelas faltas cometidas, como sucede quando são levadas ao conhecimento do superior. Não se irrita pela correção feita nem pelo castigo ameaçado, ou mesmo infligido, pois a punição contém em si um aviso amigável e preventivo que o leva a refletir e as mais das vezes, consegue granjear-lhe o coração. Assim o aluno reconhece a necessidade do castigo e quase o deseja.
2. A razão mais essencial é a volubilidade do menino, que num instante esquece as regras disciplinares e o castigo que o ameaça. Por isso e que, amiúde se torna um menino culpado e merecedor de uma pena em que nunca pensou, e de que absolutamente não se lembrava no momento da falta cometida, e que teria por certo evitado se uma voz amiga o tivesse advertido.
3. 0 Sistema Repressivo pode impedir uma desordem, mas dificilmente melhorará os culpados. Diz a experiência que os jovens não esquecem os castigos recebidos, e geralmente conservam ressentimento acompanhado do desejo de sacudir o jugo e até de tirar vingança. Podem, às vezes, parecer indiferentes; mas quem lhes segue os passos sabe quão terríveis são as reminiscências da juventude. Esquecem facilmente os castigos que recebem dos pais; muito dificilmente, porém, os dos educadores. Há casos de alguns que na velhice se vingaram com brutalidade de castigos justos que receberam nos anos de sua educação. 0 Sistema Preventivo, pelo contrário, granjeia a amizade do menino, que vê no assistente um benfeitor que o adverte, quer fazê-lo bom, livrá-lo de dissabores, castigos e desonra.
4. 0 Sistema Preventivo predispõe e persuade de tal maneira o aluno, que o educador poderá em qualquer lance falar-lhe com a linguagem do coração, quer no tempo da educação, quer depois. Conquistado o ânimo do discípulo, poderá o educador exercer sobre ele grande influência, avisá-lo, aconselhá-lo, e também corrigi-lo, mesmo quando já colocado em qualquer trabalho ou empregos públicos, ou no comércio.
Por essas e muitas outras razões, parece que o Sistema Preventivo deve preferir-se ao repressivo.
2. APLICAÇÃO DO SISTEMA PREVENTIVO
A prática desse sistema baseia-se toda nas palavras de S. Paulo: Caritas patiens est, benigna est … omnia suffert, omnia sperat, omnia sustinet” (A caridade é benigna e paciente; tudo sofre, mas espera tudo e suporta qualquer incômodo).
Por isso, somente o cristão pode aplicar com êxito o Sistema Preventivo. Razão e religião são os instrumentos de que o educador se deve servir; deve ensiná-los e praticá-los ele mesmo, se quiser ser obedecido e alcançar os resultados que deseja.
Deve, pois, o diretor consagrar-se totalmente aos seus educandos: jamais assuma compromissos que o afastem das suas funções. Pelo contrário, permaneça sempre com seus alunos, todas as vezes que não estiverem regularmente ocupados, salvo estejam por outros devidamente assistidos.
A moralidade dos professores, mestres de oficina, assistentes deve ser notória. Esforcem-se eles por evitar como a epidemia toda a sorte de afeições ou amizades sensíveis com os alunos, e lembrem-se de que o descaminho de um só pode comprometer um Instituto educativo. Veja-se que os alunos não fiquem jamais sozinhos. Porquanto possivel, os assistentes sejam os primeiros em achar-se no lugar onde os alunos se devem reunir; entretenham-se com eles enquanto não vier um substituto; nunca os deixem desocupados.
Dê-se ampla liberdade de correr, pular e gritar à vontade. Os exercícios ginásticos e desportivos, a música, a declamação, o teatro, os passeios são meios eficacíssimos para se alcançar a disciplina, favorecer a moralidade e conservar a saúde. Mas haja cuidado em que a matéria das diversões, as pessoas que tomam parte, as falas não sejam repreensíveis.
“Fazei quanto quiserdes”, dizia o grande amigo da juventude, S. Felipe Néri, “a mim me basta não cometais pecados”.
A confissão freqüente, a comunhão freqüente e a missa cotidiana são as colunas que devem sustentar um edifício educativo, do qual se queira eliminar a ameaça e a vara. Nunca se obriguem os jovens a freqüentar os santos sacramentos, mas animem-se apenas, e se lhes proporcione facilidade de se aproveitarem deles. Nos exercícios espirituais, tríduos, novenas, pregações, catecismos, ponha-se em relevo a beleza, a sublimidade, a santidade da religião, que oferece meios tão fáceis, tão úteis à sociedade civil, à paz do coração, à salvação da alma, como são precisamente os santos sacramentos. Dessa maneira, estimulem-se os meninos a querer, espontaneamente, essas práticas de piedade, e cumpram-nas de boa vontade, com prazer e fruto.
Use-se a máxima vigilância para impedir que entrem no Instituto companheiros, livros ou pessoas que tenham más conversas. A escolha de um bom porteiro é um tesouro para uma casa de educação.
Todas as noites, após as orações de costume e antes que os alunos se recolham, o diretor, ou quem por ele, dirija em público algumas afetuosas palavras, dando algum aviso ou conselho sobre o que convém fazer ou evitar. Tire-se a lição moral de acontecimentos do dia, sucedidos em casa ou fora; mas a sua alocução não deve passar de dois ou três minutos. Essa é a chave da moralidade, do bom andamento e do bom êxito da educação.
Afaste-se como a peste a opinião dos que pretendem diferir a primeira comunhão para uma idade demasiado adiantada, quando em geral o demônio já se apossou do coração dos meninos, com incalculável dano da sua inocência. Conforme a disciplina da Igreja primitiva, costumava dar-se às crianças as hóstias com sagradas que sobravam da comunhão pascal. Isso demonstra quanto preza à Igreja sejam os meninos admitidos mais cedo à santa comunhão. Quando uma criança pode distinguir entre Pão e pão, e revela instrução suficiente, já não se olhe para a idade, e venha o Soberano Celeste a reinar nessa alma abençoada.
Os catecismos recomendam a comunhão freqüente: S. Felipe Néri aconselhava-a a cada oito dias e ainda mais amiúde. 0 Concílio Tridentino diz claro que deseja sumamente que todos os fiéis, quando ouvem a santa missa, façam também a comunhão não só espiritual, mas ainda sacramental, a fim de que se tire maior fruto desse augusto e divino sacrifício (Concílio Tridentino, Sess. XXII, cap. VI).
3. UTILIDADE DO SISTEMA PREVENTIVO
Dir-se-á que esse sistema é difícil na prática. Observo que da parte dos alunos toma-se bastante mais fácil, agradável e vantajoso. Para o educador, encerra alguma dificuldade que, porém, diminuirá se ele se entregar com zelo à sua missão. 0 educador é um indivíduo consagrado ao bem de seus alunos, por isso, deve estar pronto a enfrentar qualquer incômodo e canseira, para conseguir o fim que tem em vista: a formação cívica, moral e científica dos seus alunos.
Além das vantagens acima expostas, acrescenta-se ainda o seguinte:
1. 0 aluno conservará sempre grande respeito para com o educador e lembrará com gosto a educação recebida e considerará ainda os seus mestres e demais superiores como pais e irmãos desses alunos, para onde quer que andem, são, as mais das vezes, o consolo da família, cidadãos prestimosos e bons cristãos.
2. Qualquer que seja o caráter, a índole, o estado moral do aluno ao ser admitido podem os pais viver sossegados que seu filho não vai piorar, e considera-se como certo que se alcançará sempre alguma melhora. Antes, meninos houve que depois de terem sido por muito tempo o flagelo dos pais, e até rejeitados pelas casas de correção, educados segundo esses princípios, mudaram de índole e de caráter, começaram vida de bons costumes presentemente ocupam posição distinta na sociedade, tornando-se, desse modo, o amparo da família e honra do lugar em que moram.
3. Os alunos que por acaso entrassem num Instituto com maus hábitos, não podem prejudicar aos seus companheiros. Nem os meninos bons poderão ser por eles contaminados, porque não haveria tempo nem lugar nem ocasião, pois o assistente, que supomos em ação, logo lhes acudiria.
4. UMA PALAVRA SOBRE OS CASTIGOS
Qual a norma para se aplicar castigos? Por quanto possível, jamais se faça uso de castigos. Quando, porém, a necessidade o exige, observe quanto segue:
1. 0 educador entre os alunos procure fazer-se amar se quer fazer-se respeitar. Nesse caso, a subtração de benevolência é um castigo que desperta emulação, infunde coragem sem deprimir.
2. Entre os meninos é castigo o que se faz passar por castigo. Observou-se que um, olhar não amável produz para alguns maior efeito do que uma bofetada. 0 elogio quando uma ação é bem feita, a repreensão quando há desleixo, é já um prêmio ou castigo.
3. Salvo raríssimos casos, as correções, os castigos, nunca se dêem em público, mas em particular, longe dos companheiros, empregue-se a máxima prudência e paciência para que o aluno compreenda a sua falta, à luz da razão e da religião.
4. Bater, de qualquer modo que seja, pôr de joelhos em posição dolorosa, puxar orelhas e outros castigos semelhantes, devem-se absolutamente banir, porque são proibidos pelas leis civis, irritam sobremaneira os jovens e desmoralizam o educador.
5. Torne o diretor bem conhecidas as regras, os prêmios e os castigos sancionados pelas leis disciplinares, a fim de que o aluno não possa desculpar-se dizendo: “Eu não sabia que isso era mandado ou proibido”.
Se em nossas Casas se puser em prática este sistema, creio que poderemos alcançar grande resultado, sem recorremos a pancadarias, nem a outros castigos violentos. Há quarenta anos mais ou menos que trato com a juventude e não me lembro de ter usado castigo de espécie alguma. Com o auxílio de Deus, não só obtive sempre o que era de dever, mas ainda mais, o que eu simplesmente desejava, e isso daqueles mesmos meninos dos quais se havia perdido a esperança de bom resultado.